変化に強い企業家:AQが成功の鍵

自己啓発

When venture investor Natalie Fratto is determining which start-up founder to support, she doesn’t just look for intelligence or charisma; she looks for adaptability. In this insightful talk, Fratto shares three ways to measure your “adaptability quotient” — and shows why your ability to respond to change really matters.

ベンチャー投資家のナタリー・フラットは、どの新興企業の創業者をサポートするかを決めるとき、知性やカリスマ性だけを求めているわけではありません。彼女は適応性を求めています。この洞察力に富んだ講演で、フラットは「適応力指数」を測定する 3 つの方法を紹介し、変化に対応する能力がなぜ本当に重要なのかを示します。

タイトル
3 ways to measure your adaptability — and how to improve it
自分の適応力を測る 3 つの方法とその改善方法
スピーカー ナタリー・フラット
アップロード 2019/08/01

「自分の適応力を測る 3 つの方法とその改善方法(3 ways to measure your adaptability — and how to improve it)」の文字起こし

I met 273 start-up founders last year. And each one was looking for money. As a tech investor, my goal was to sort through everyone that I met and make a quick determination about which ones had the potential to make something really big. But what makes a great founder? This is a question I ask myself daily.

Some venture capitalists place bets based on a founder’s previous background. Did they go to an Ivy League school? Have they worked at a blue-chip company? Have they built out a big vision before? Effectively, how smart is this person? Other VCs asses a founder’s emotional quotient, or EQ. How well will this person build teams and build rapport across customers and clients?

I have a different methodology to assess start-up founders, though, and it’s not complicated. I look for signs of one specific trait. Not IQ, not EQ. It’s adaptability: how well a person reacts to the inevitability of change, and lots of it. That’s the single most important determinant for me. I subscribe to the belief that adaptability itself is a form of intelligence, and our adaptability quotient, or AQ, is something that can be measured, tested and improved.

AQ isn’t just useful for start-up founders, however. I think it’s increasingly important for all of us. Because the world is speeding up. We know that the rate of technological change is accelerating, which is forcing our brains to react. Whether you’re navigating changing job conditions brought on by automation, shifting geopolitics in a more globalized world, or simply changing family dynamics and personal relationships.

Each of us, as individuals, groups, corporations and even governments are being forced to grapple with more change than ever before in human history. So, how do we assess our adaptability? I use three tricks when meeting with founders. Here’s the first. Think back to your most recent job interview. What kind of questions were you asked? Probably some variation of, “Tell me about a time when,” right? Instead, to interview for adaptability, I like to ask “what if” questions.

What if your main revenue stream were to dry up overnight? What if a heat wave prevented every single customer from being able to visit your store? Asking “what if,” instead of asking about the past, forces the brain to simulate. To picture multiple possible versions of the future. The strength of that vision, as well as how many distinct scenarios someone can conjure, tells me a lot.

Practicing simulations is a sort of safe testing ground for improving adaptability. Instead of testing how you take in and retain information, like an IQ test might, it tests how you manipulate information, given a constraint, in order to achieve a specific goal. The second trick that I use to assess adaptability in founders is to look for signs of unlearning. Active unlearners seek to challenge what they presume to already know, and instead, override that data with new information.

Kind of like a computer running a disk cleanup. Take the example of Destin Sandlin, who programed his bicycle to turn left when he steered it right and vice versa.

He called this his Backwards Brain Bike, and it took him nearly eight months just to learn how to ride it kind of, sort of normally. The fact that Destin was able to unlearn his regular bike in favor of a new one, though, signals something awesome about our adaptability. It’s not fixed. Instead, each of us has the capacity to improve it, through dedication and hard work.

On the last page of Gandhi’s autobiography, he wrote, “I must reduce myself to zero.” At many points in his very full life, he was still seeking to return to a beginner’s mindset, to zero. To unlearn. In this way, I think it’s pretty safe to say Gandhi had a high AQ score.

The third and final trick that I use to assess a founder’s adaptability is to look for people who infuse exploration into their life and their business. There’s a sort of natural tension between exploration and exploitation. And collectively, all of us tend to overvalue exploitation. Here’s what I mean.

In the year 2000, a man finagled his way into a meeting with John Antioco, the CEO of Blockbuster, and proposed a partnership to manage Blockbuster’s fledgling online business. The CEO John laughed him out of the room, saying, “I have millions of existing customers and thousands of successful retail stores. I really need to focus on the money.” The other man in the meeting, however, turned out to be Reed Hastings, the CEO of Netflix. In 2018, Netflix brought in 15.8 billion dollars, while Blockbuster filed for bankruptcy in 2010, directly 10 years after that meeting.

The Blockbuster CEO was too focused on exploiting his already successful business model, so much so that he couldn’t see around the next corner. In that way, his previous success became the enemy of his adaptability potential. For the founders that I work with, I frame exploration as a state of constant seeking. To never fall too far in love with your wins but rather continue to proactively seek out what might kill you next.

When I first started exploring adaptability, the thing I found most exciting is that we can improve it. Each of us has the capacity to become more adaptable. But think of it like a muscle: it’s got to be exercised. And don’t get discouraged if it takes a while. Remember Destin Sandlin?

It took him eight months just to learn how to ride a bike. Over time, using the tricks that I use on founders — asking “what if” questions, actively unlearning, and prioritizing exploration over exploitation — can put you in the driver’s seat — so that the next time something big changes, you’re already prepared.

We’re entering a future where IQ and EQ both matter way less than how fast you’re able to adapt. So I hope that these tools help you to raise your own AQ. Thank you.

「自分の適応力を測る 3 つの方法とその改善方法(3 ways to measure your adaptability — and how to improve it)」の和訳

昨年、273人の起業家と会いました。そして、それぞれがお金を探していました。テック投資家として、私の目標は、出会った人々を選別し、本当に大きなものを作り出す可能性を持つ人々を素早く見極めることでした。しかし、優れた起業家とは何でしょうか?これは私が毎日自問する質問です。

一部のベンチャーキャピタリストは、起業家の以前の経歴に基づいて賭けをすることがあります。彼らはアイビーリーグの学校に通っていましたか?一流の企業で働いたことはありますか?以前に大きなビジョンを構築したことがありますか?つまり、この人はどれだけ賢いのか?他のVCは、起業家の感情指数、またはEQを評価します。この人は、チームをどれほどうまく構築し、顧客やクライアントとの関係をどれほどうまく築けるでしょうか?

しかし、私は起業家を評価するために異なる方法論を持っており、それは複雑ではありません。私は特定の特性の兆候を探しています。IQではなく、EQでもありません。それは適応力です。つまり、変化の必然性にどれだけうまく対応するか、そしてその量です。それが私にとって最も重要な決定要因です。私は、適応力自体が知能の一形態であり、私たちの適応力指数、またはAQは、測定、テスト、および向上が可能なものだと考えています。

適応力は、起業家にとってだけでなく、私たちすべてにとってますます重要だと考えています。なぜなら、世界が加速しているからです。私たちは、技術革新の速度が加速していることを知っています。これにより、私たちの脳は反応せざるを得ません。自動化によってもたらされる変化する仕事条件、グローバル化された世界での地政学の変化、または単に家族のダイナミクスや個人関係の変化など、さまざまな変化に対処する必要があります。

個々の私たち、集団、企業、さらには政府まで、人類史上前例のないほどの変化に対処する必要があるとされています。では、私たちは自らの適応力をどのように評価すればよいのでしょうか?私が起業家と面談する際に使う3つのコツがあります。まず第一に、最近の面接を思い出してみてください。どのような質問がされましたか?おそらく、「過去にあるときについて話してください」という質問のバリエーションがありましたよね?適応性を面接で評価するために、私は「もしも」という質問を好みます。

もしも、主要な収益源が一夜にして枯渇した場合はどうでしょうか?もしも、熱波がすべての顧客が店を訪れることができなくなるような場合はどうでしょうか?過去についてではなく、未来について質問することで、脳はシミュレーションを強いられます。将来の複数の可能なバージョンを想像することが要求されます。そのビジョンの強さ、および誰がどれだけの異なるシナリオを思い描けるかは、私にとって多くのことを教えてくれます。

シミュレーションを練習することは、適応性を向上させるための安全なテストのようなものです。IQテストのように情報を受け入れて保持する方法をテストするのではなく、与えられた制約の中で情報を操作し、特定の目標を達成する方法をテストします。起業家の適応性を評価するために私が使う2番目のテクニックは、忘れることの兆候を探すことです。能動的な忘却者は、すでに知っていると思っていることに挑戦し、そのデータを新しい情報で上書きしようとします。

まるでコンピュータがディスクのクリーンアップを実行するかのようです。Destin Sandlinの例を見てみましょう。彼は自転車をプログラムして、右に曲がったときに左に曲がり、その逆も同様にしました。

彼はこれを逆脳バイクと呼び、それが普通に乗ることを学ぶのにほぼ8か月かかりました。しかし、Destinが普通の自転車を忘れて新しいものに変えることができたという事実は、私たちの適応性について素晴らしいことを示しています。それは固定されているのではなく、私たちそれぞれが、献身と努力によってそれを向上させる能力を持っています。

ガンジーの自伝の最後のページには、「私は自己をゼロにする必要がある」と書かれています。彼の非常に充実した人生の中で、彼は何度も初心者の心構え、ゼロに戻ろうとしていました。忘れること。このように、ガンジーが高いAQスコアを持っていたと言っても安全だと思います。

私が起業家の適応性を評価するために使用する3番目で最後のテクニックは、彼らの人生とビジネスに探究心を注入している人を見つけることです。探究と活用の間には、一種の自然な緊張関係があります。そして、私たちは皆、活用を過大評価しがちです。こういうことです。

2000年、ある男がブロックバスターのCEOであるジョン・アンティオコ氏との会議に潜り込み、ブロックバスターの新興オンラインビジネスを管理する提携を提案しました。CEOのジョンは彼を笑い飛ばし、「私には何百万もの既存の顧客と何千もの成功した小売店があります。私は本当にお金に集中する必要があります。」と言いました。しかし、会議に出席していたもう1人の男性は、実はNetflixのCEOであるリード・ヘイスティングスでした。2018年、Netflixは158億ドルを稼ぎ出しましたが、ブロックバスターは2010年に破産を申請し、その会議から直接10年後に破産しました。

ブロックバスターのCEOは、すでに成功したビジネスモデルを活用することに過度に集中しすぎていました。そのため、彼は次のコーナーを見ることができませんでした。このように、彼の前の成功が彼の適応性の可能性の敵になりました。私が働く起業家にとって、探究を絶え間ない追求の状態としてフレーム化します。自分の成功にあまりにも恋い焦がれず、むしろ積極的に次にあなたを襲うかもしれないものを探し続けることです。

適応性を探求し始めたとき、私が最も興奮したのは、それを改善できるということです。私たちそれぞれが、より適応性を持つ能力を持っています。しかし、それを筋肉のように考えてみてください。それを鍛えなければなりません。時間がかかっても落胆しないでください。Destin Sandlinを思い出してください。

彼は自転車の乗り方を学ぶのに8か月もかかりました。時間をかけて、私が起業家に使うトリックを使うことで、”what if”という質問をすること、積極的に学び直すこと、そして探究を活用に優先することで、次に大きな変化が起こったときにはすでに準備ができているという状態になることができます。

IQとEQの両方よりも、どれだけ速く適応できるかが重要になる未来に向かっています。ですから、これらのツールがあなた自身のAQを向上させるのに役立つことを願っています。ありがとう。

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