「カウボーイ」ゲーター・マグローの成功秘話!WWEへの道のりとは?

スポーツ

You are more than you think you are, says former pro wrestler Mike Kinney — you just have to find what makes you unique and use it to your advantage. For years Kinney “turned up” the parts of himself that made him special as he invented and perfected his wrestling persona, Cowboy Gator Magraw. In a talk equal parts funny and smart, he brings his wisdom from the ring to everyday life, sharing how we can all live more confidently and reach our full potential.

元プロレスラーのマイク・キニーは言います。

「あなたは自分が思っている以上の存在です。」ただ、あなたがユニークな部分を見つけ、それを自分の利益に活かすことが必要です。長年、キニーは自分自身の特別な部分を最大限に引き出し、レスリングのペルソナ、カウボーイ・ゲイター・マグローを発明し、完成させました。彼はリングから日常生活まで、同じくらい面白くて賢い話で、私たちが皆、より自信を持って自己の可能性を最大限に活かす方法を共有しています。

タイトル A pro wrestler’s guide to confidence
プロレスラーの自信へのガイド
スピーカー マイク・キニー
アップロード 2017/11/14

「プロレスラーの自信へのガイド(A pro wrestler’s guide to confidence)」の文字起こし

Picture it: a big, sweaty, tattooed man in a cowboy hat and chaps, is in the ring as the arena full of fans cheer him on. Their hero: “Cowboy” Gator Magraw. Gator bounces off the ropes and is quickly body-slammed to the mat. His wild opponent leaps into the air, crashing down onto Gator’s rib cage. Gator struggles to breathe, wondering: “Is this really what my father wanted for me?”

That wild man in the chaps … was me.

And the answer to the question, surprisingly, is yes.

I grew up watching professional wrestling with my dad. And like him, I loved everything about it: the showmanship, the athletic skill, the drama. I’d be this little boy, bouncing all over our living room, pretending to be my favorite wrestlers from TV. My dad actually reminded me a little bit of Hulk Hogan, but I was Hulk Hogan and he was Andre the Giant. I’d get all serious on him and say things like, “Dad … someday I am going to be world heavyweight champion.” And he would usually smile and very calmly say, “OK, then I guess I can count on you to be my retirement fund.”

When I was 16, a small wrestling show came to my little town in Minnesota. I couldn’t believe it. Nothing like that had ever come to my town before. So I got to the arena early in the morning the day of the show, waiting out in the parking lot to see if I could spot some wrestlers pulling up in their cars. It wasn’t as creepy as it sounds. But I could definitely tell who the wrestlers were, just the way they walked. They were tall and confident and intimidating, with their tank tops and Zubaz and fanny packs. Why wouldn’t I want to be them?

All I could think about was who are these people, and what are they like? How did they become wrestlers? So before the show started, I walked into this tiny arena — more like a gymnasium — and I asked them if I could help set up the wrestling ring. “Sure, kid. No problem.” And then I pleaded with them to show me some wrestling moves. “Sure, kid. No problem.” Man, they would just punch and kick me — hard! But I never complained. They would come to my town for one night every couple of months that year, and then — poof! — next day, they were gone.

By the next year, they finally told me about an actual wrestling training camp that one of the wrestlers was running, and I begged my parents to sign me up. Next thing I knew, I was a high school senior by day and wrestling in front of live audiences by night. I had this giant poster of an alligator hanging on my bedroom wall. So when I needed to come up with a wrestling name at the last minute and Jesse “The Body” Ventura was already taken —

I went with “Gator.” I also wrestled in a t-shirt and camouflage pants because that’s what I had in my closet. I hadn’t quite figured out how to develop my own persona yet, but I was learning. It was sort of like an apprenticeship. But I was a wrestler. And my dad would come to all my matches wearing a t-shirt that said, “Papa Gator” across the front. And he’d brag to his friends about how his son was going to pay for his retirement someday. And I would’ve.

Not long after I started wrestling, my dad unexpectedly passed away. And as you can imagine, especially as a teenage boy, it destroyed me. If you’ve ever lost someone, you know what a difficult time that can be. Your mind — it’s not working right. The whole thing is just so surreal. I wanted to feel normal again, even if it was for just a second, so I went back to wrestling almost immediately. Wrestling belonged to me and my dad, you know? So there I was, sitting in the locker room, getting ready for a match within days of my dad passing away. He was gone. And sitting there alone — it felt like I was hiding. But it also felt like I needed to be there.

One of the wrestlers who’d been on the scene a long time knew what I was going through, and he came over to see how I was holding up. I couldn’t get the words out. I just said, “I don’t know what I’m doing.” And then we just sat there in silence — just … silence. Before he got up to get ready for his own match, he gave me this piece of advice that would change the entire direction of my life. He told me the best wrestlers are just themselves, but “turned up.” He said successful wrestlers find the traits within themselves they’re the strongest at and make those the focus of who they become in the ring.

So there I sat — a scared teenager who didn’t know who he was or why he was even wrestling anymore. I looked around the locker room at some of the other wrestlers, and I thought, “I look so different. How can I ever be like them?” And then it hit me. That’s the moment I realized I didn’t have to be like them. What I did have to do was find out: What did it mean to be me? What made me unique, and how could I use it to my advantage?

I knew I wasn’t a chiseled athlete like some of these guys, but I really didn’t care. So the first thing I thought was, “How can I amplify something as simple as: comfortable with my own body?” I didn’t know. And then I thought: Speedo.

Or “trunks,” as we call them in wrestling. Yeah, trunks. I could be this big guy who was comfortable wearing these little trunks in front of a bunch of strangers. So I ditched the t-shirt and camouflage pants, and Gator’s new wardrobe was born.

I was also pretty good at drawing cartoons, so I wondered if I could turn that up. I could design my own wrestling costumes, so each pair of trunks would have its own unique design and color, all of them completely different — and extremely comfortable, by the way.

And I was also the funny kid in school, believe it or not. So I thought maybe I could turn that up. Maybe I could go from the boy who made his buddies laugh to the man who could rally hundreds or thousands. So I committed to the idea that my character wasn’t going to be as scary as some of the others. I’d be hilarious from the moment I walked into the arena. With every wrestling match, I dug deeper. I found out that I could laugh at myself. So this guy would dance and sing his entrance music all the way to the ring. That was dancing, by the way.

I found out that I was an OK wrestler, but I was an even better entertainer. And turning myself up made me unforgettable to the fans. I was trying to find those things about me — the simple things that were special, and then ask, “How can I turn them up?” Now, I knew I wanted my character to be a man’s man like my dad was. I thought, “What’s more of a man’s man than a cowboy?” And that’s when Gator became “Cowboy” … Gator … Yeah, I needed a last name. I thought about it until my head hurt. I couldn’t come up with anything. I’m sitting there watching TV one night, flipping through the channels, and this commercial comes on about a country singer who had just won an Entertainer of the Year award. Tim McGraw. He’s a cool cowboy with a great last name. And I liked his music. It was just all part of my process. But I just kept turning myself up until I became Cowboy Gator Magraw!

And I knew that if I kept turning myself up and pushing myself harder, the opportunities would come. And then it finally happened. In the middle of the night, I got a phone call. It was the call I wish my dad was around to hear. The WWE, the biggest wrestling organization in the world, wanted me to come and be a part of Monday Night Raw. Yes — all of my hard work and miles on the road were finally paying off. I got to walk down the WWE Raw entrance ramp on live television — dressed up as a fake security guard — to escort another wrestler to the ring.

Sure, I was disappointed I didn’t get to wrestle, but very few wrestlers get any kind of call from the WWE. Maybe one in a few hundred. And becoming Cowboy Gator Magraw is what got me there. So instead of walking away that day, I decided to turn myself up again and become the best security guard I could. In fact, I did it so well, I was the only guard to get a close-up on TV that night. That’s a big deal, you know?

And I got to sit backstage that entire day with some of the most famous pro wrestlers in the world, some of which were heroes of mine as a kid. And I got to listen to them and learn from them, and for that day, I was accepted as one of them. Maybe my experience with the WWE wasn’t ideal. I mean, I didn’t get to wrestle. But it made me work harder, turning myself up louder year after year. I was becoming the biggest version of myself in the ring, and other people took notice. Before I knew it, I’d gone from wrestling maybe once a month in Minnesota to as often as four times a week all over the United States on the independent wrestling circuit. I was literally living my dream. While wrestling over the next few years, I suffered a pretty bad shoulder injury right around the same time my wife and I found out that we were expecting our first child. I know what you’re thinking, but believe me when I say those two events are completely unrelated.

But I needed shoulder surgery, and I wanted to be home with my family. It was my turn to be a dad. So on July 27, 2007, I wrestled my final match, and walked away from professional wrestling to pursue the next chapter of my life. And as time passed, the strangest thing started to happen. I found out that once someone has been turned up, it’s pretty hard to turn them down. I left the ring but Gator stayed with me, and I use the turned-up version of myself every day. My beautiful wife has been with me through this entire journey. And by the way — she does not like pro wrestling.

Like, at all. But she was always my biggest fan. She still is. She knows there’s always going to be some part of Gator Magraw in here, and she wants our daughter and twin sons to discover themselves the way that I did, but probably with fewer body slams and steel chair shots to the head. I mean, do you know how many times she’s had to remind me not to clothesline the referees at my kid’s soccer games? I mean, it was just the one time, and my daughter was clearly fouled!

As a parent now, I’ve begun to realize that my dad wanted something much more valuable than a retirement fund. Like most parents, he just wanted his kids to reach their fullest potential. I’m trying to teach my children that turning yourself up is just not some perfect idea of how to be great, it’s a way of living — constantly looking for what makes you different and how you can amplify it for the world to see. And by the way, my kids don’t like wrestling, either.

But that’s OK with me, because they each have their own unique talents that can be turned up just like the rest of us. My one son — he’s a whiz at electronics. So maybe helping him turn up makes him become the next Steve Jobs. My other son and my daughter — they’re great at art, so maybe helping them turn up their gifts helps them become the next Pablo Picasso. You never know what you have the ability to do until you dig. And don’t be afraid to put yourself out there. I mean, look around. They say that if you get nervous in front of an audience, just imagine them in their underwear. But then I think, “Hey, I’ve wrestled in less.”

Look, the wrestling circus doesn’t need to come to your town before you get an invitation to be the real you — the bigger, more stunning version of yourself. It doesn’t even necessarily come from our parents. Turning yourself up means looking inward toward our true selves and harnessing the voice that says, “Maybe, just maybe, I am more than I thought I was.” Thank you.

「プロレスラーの自信へのガイド(A pro wrestler’s guide to confidence)」の和訳

思い浮かべてみてください:リングには大きな、汗をかいた、入れ墨の入った男が、カウボーイハットとチャップスを身にまとい、観客たちが歓声を送る中、立っています。彼らのヒーロー:「カウボーイ」ゲーター・マグロー。ゲーターはロープからバウンドし、すぐにマットにボディスラムされます。彼の荒々しい相手が空中に飛び込み、ゲーターの肋骨に激突します。ゲーターは息をするのが苦しくなり、考えます。「これが本当に父親が望んだことなのかな?」

そのチャップスをはいた荒くれ者…それが私でした。

そして、驚くべきことに、その質問への答えは「はい」でした。

私は父親と一緒にプロレスを見て育ちました。彼と同じように、私もそれについてすべてを愛していました:ショーマンシップ、運動能力、ドラマ。私は、お気に入りのテレビのレスラーになりきって、リビングルームで跳び跳ねる小さな少年でした。実際、私の父はハルク・ホーガンに少し似ていましたが、私がハルク・ホーガンであり、彼がアンドレ・ザ・ジャイアントでした。私は彼に真剣な顔で言ったことがあります。「お父さん…いつか私は世界ヘビー級チャンピオンになるんだ。」そして彼はたいてい微笑み、とても穏やかに、「いいね、じゃあ私のリタイアメントファンドになってくれるといいな」と言ったものです。

私が16歳のとき、小さなプロレスショーが私の小さな故郷、ミネソタ州にやってきました。信じられなかったです。それまで私の町にはそういったものは一度も来たことがありませんでした。だから私はショーの日の朝、早くからアリーナに行き、駐車場で待って、レスラーたちが車で到着するのを見届けようとしました。それは聞こえるほど変なことではありませんでした。しかし、彼らが歩く様子から、確実に誰がレスラーかをわかりました。彼らは背が高く、自信に満ち、脅威的でした。タンクトップにズバズバズ、そしてファニーパックを身につけていました。私が彼らになりたい理由はなぜでしょうか?

頭の中で考えていたのは、これらの人たちは誰で、どんな人たちなのか?どうやってレスラーになったのか?だったんです。だからショーが始まる前に、私はこの小さなアリーナに入って、それはもっとジムのようなものでしたが、レスリングリングを設置する手伝いができないか尋ねました。「もちろん、子供。問題ありませんよ。」そして彼らに懇願して、いくつかのレスリングの動きを教えてもらいました。「もちろん、子供。問題ありませんよ。」ああ、彼らはただ私をパンチやキックで攻撃しました―激しく!でも私は決して文句を言いませんでした。彼らはその年に数か月ごとに一晩だけ私の町にやってきて、そして―ぱっと消えていくのです。

次の年には、彼らがついに実際のレスリングのトレーニングキャンプについて教えてくれました。その中の1人のレスラーが運営していたのですが、私は両親にサインアップしてもらうように懇願しました。次に知っていたことは、私は昼間は高校の最後の学年生であり、夜には生の観客の前でレスリングをしていました。私の寝室の壁には巨大なワニのポスターがかかっていました。だから、最後の瞬間にレスリングの名前を考えなければならなかったとき、ジェシー「ザ・ボディ」ベンチュラという名前がすでに使われていたので―

「ゲーター」としました。私はクローゼットにあったTシャツと迷彩のパンツでレスリングをしました。自分自身のペルソナをどうやって開発すればいいのか、まだ完全には理解していませんでしたが、学んでいました。それはまるで見習いのようなものでした。でも私はレスラーでした。私の父は私のすべての試合に「パパゲーター」と書かれたTシャツを着て来てくれました。そして彼は友達に、いつか私の息子が彼のリタイアメントのためにお金を稼ぐだろうと自慢していました。そして私はそうするだろうと信じていました。

私がレスリングを始めて間もなく、父が予期せず亡くなりました。そして想像できるように、特に10代の少年として、私を打ちのめしました。誰かを失ったことがあるなら、どれほど難しい時期かご存知でしょう。あなたの頭―それは正常に機能していません。全体がまるで非現実的です。たとえ短い瞬間でも、再び普通に感じたかったので、私はほとんどすぐにレスリングに戻りました。レスリングは私と父のものだったのです。だから私はそこにいました、ロッカールームで座り、父が亡くなった数日後に試合の準備をしていました。彼はいなくなった。そしてそこで一人で座っていると―隠れているような気がしました。でも同時に、ここにいる必要があるような気もしました。

シーンに長くいた一人のレスラーが私が何を経験しているかを知っていて、彼は私がどう持ちこたえているか見に来ました。私は言葉が出ませんでした。ただ、「何をしているのか分からない」と言っただけでした。それから私たちはただそこに座って、無言で―ただ…無言で。彼が自分の試合の準備をするために立ち上がる前に、彼は私の人生の方向を完全に変えるこのアドバイスをくれました。彼は最高のレスラーはただ自分自身であるが、「強調された」状態だと言いました。成功したレスラーは、彼らが一番強い特性を見つけ、それをリングでの彼ら自身の焦点にするのだと言いました。

だから私はそこに座っていました―自分が誰なのかも分からず、なぜもうレスリングをしているのかも分からない怖がりな十代の少年。私はロッカールームを見回し、他のいくつかのレスラーを見て、「私はこんなに違う。どうすれば彼らのようになれるだろうか?」と思いました。そしてそれが私に突き刺さりました。それが私が彼らのようになる必要はないと気づいた瞬間でした。私がする必要があることは、自分が何を意味するのかを見つけることでした。私をユニークにするのは何か、そしてそれをどのように自分の利益に活かすことができるか?

私はこれらの人たちのような彫刻のようなアスリートではないことを知っていましたが、それが本当に気になりませんでした。だから最初に思ったのは、「自分の体に自信を持つ」という単純なことをどのように強調できるかということでした。わかりませんでした。そして私は考えました:スピード。

あるいはレスリングでは「トランクス」と呼ばれるものです。そう、トランクスです。私はこれらの小さなトランクスを知らない人々の前で着るのが快適なこの大男になれるかもしれません。だからTシャツと迷彩のパンツを捨て、ゲーターの新しい服が誕生しました。

私はまた、漫画を描くのがかなり得意だったので、それをどうにかして活かせないかと思いました。私自身のレスリングの衣装をデザインできるので、それぞれのトランクスには独自のデザインと色があり、すべてがまったく異なるものでした―そしてとても快適でした、ところで。

そして信じるか信じないかは別として、私は学校で面白い子供でもありました。だからもしかしたらそれを強調できるかもしれないと思いました。仲間を笑わせる少年から、何百人、何千人もを引きつける男になれるかもしれないと思いました。だから私は、自分のキャラクターが他のいくつかのキャラクターほど怖くないことを決意しました。アリーナに入る瞬間から笑いを提供することにしました。レスリングの試合ごとに、私はより深く掘り下げました。私は自分自身を笑えることができることを発見しました。だからこの男はリングに向かうまで自分の入場曲を歌って踊りました。それはちょうどダンスだったんです、ところで。

私は自分がまあまあのレスラーだけど、それ以上に優れたエンターテイナーであることを知りました。そして自分自身を強調することで、私はファンに忘れられない存在になりました。私自身について、特別なものであるシンプルなことを見つけ、それをどのように強調できるかということを探していました。今、私は自分のキャラクターを父親のような男らしい人にしたいと思っていました。私は、「カウボーイ」より男らしいものは何だろう?と考えました。そこでゲーターは「カウボーイ」になりました…ゲーター…そう、私は姓が必要でした。頭が痛くなるまで考えました。何も思いつきませんでした。ある夜、テレビを見ながら座っていると、チャンネルをめくっていたら、ある国歌手が「エンターテイナー・オブ・ザ・イヤー」賞を受賞したというCMが流れてきました。ティム・マグロウ。彼は素敵な姓を持ったクールなカウボーイでした。そして私は彼の音楽が好きでした。それは私のプロセスの一部でした。でも私はただ自分自身を強調し続け、最終的にカウボーイ・ゲーター・マグロウになりました!

そして私が自分自身を強調し続け、自分自身をもっと押し続ければ、チャンスはやってくるとわかっていました。そしてついにそれが実現しました。真夜中に電話がかかってきました。それは私の父親が聞くことができたらいいなと思う電話でした。WWE、世界最大のレスリング団体から、月曜日のナイト・ロウの一員として参加してほしいというものでした。はい―私の苦労と道程がついに報われました。私は生のテレビでWWEロウの入り口の坂道を歩き、偽のセキュリティーガードとして着飾って、別のレスラーをリングに案内しました。

確かに、レスリングをする機会がなかったことは失望しましたが、WWEから電話を受けるレスラーはごくわずかです。数百人に1人かもしれません。そしてカウボーイ・ゲーター・マグロウになったことが私をそこへ導いたのです。だからその日に引き下がる代わりに、再び自分を強調して最高のセキュリティーガードになることを決めました。実際、私はそれをとても上手にやり遂げました。その夜、私だけがテレビでクローズアップを受けたガードでした。それは大きなことなんですよ、わかりますか?

そしてその日、私は世界で最も有名なプロレスラーのいくつかと一緒にバックステージに座って過ごしました。その中には私が子供の頃のヒーローでもある者もいました。私は彼らの話を聞いて学び、その日の間、私は彼らの一員として受け入れられました。もしかしたら私のWWEでの経験は理想的ではなかったかもしれません。というのも、私はレスリングをする機会がなかったからです。しかし、それは私が年々自分をより大きく強調し、より大きな自分になっていくために一層努力するきっかけになりました。リングでの私は、ますます大きな自分になっていき、他の人たちもそれに気づいていました。気がつけば、私はミネソタで月に1回レスリングをすることから、独立したプロレス団体の全米各地で週に最大4回までレスリングをするようになっていました。文字通り私の夢を生きていました。その後の数年間、レスリングをしている間に、私はかなりひどい肩の怪我を負いました。ちょうどその頃、妻と私は最初の子供が授かったことを知りました。私が言っていることを信じてください、この2つの出来事は完全に関連していないんです。

しかし、私は肩の手術が必要で、家族と一緒にいたかったのです。今度は父親としての番でした。だから2007年7月27日、私は最後の試合をし、プロレスから離れて人生の次の章を追求することにしました。そして時間が経つにつれて、奇妙なことが起こり始めました。誰かが自分を強調したら、それを下げるのはかなり難しいことだということがわかりました。私はリングを離れましたが、ゲーターは私と一緒にいました。そして私は毎日、自分を強調したバージョンを使っています。私の美しい妻はこの旅のすべてを一緒にしてくれました。ちなみに―彼女はプロレスが好きではありません。

全くそうではないんです。でも彼女はいつも私の最大のファンでした。今もそうです。彼女はいつも、この中にゲーター・マグロウの一部が残るだろうと知っています。そして彼女は、私が見つけたように、私たちの娘と双子の息子たちも自分自身を発見することを望んでいますが、おそらくボディスラムや頭部への鉄椅子の打撃は少ない方が良いでしょう。私が子供のサッカーゲームで審判員をクローズラインするのを何度彼女が忠告しなければならなかったか、知っていますか?たった一度だけなんですけど、娘が明らかにファウルを受けたんです!

今や親として、私は自分の父親がリタイアメントファンドよりもはるかに貴重なものを望んでいたことに気づき始めています。ほとんどの親と同様に、彼はただ子供たちが最大限の可能性に達することを望んでいたのです。私は子供たちに、自分を強調することは単に偉大であるための完璧なアイデアではなく、それは生き方であり、自分がどこが違うかを常に探し、それを世界に見せる方法だと教えようとしています。それと、ちなみに、私の子供たちはレスリングが好きではありません。

でも私にとっては問題ありません。なぜなら、彼らそれぞれに自分たちだけのユニークな才能があり、私たちみんなと同じようにそれを強調できるからです。私の一人の息子―彼は電子機器の天才です。だから彼を手助けして強調することで、彼が次のスティーブ・ジョブズになるかもしれません。もう一人の息子と娘―彼らは芸術が得意です。だから彼らが才能を強調するのを手伝うことで、彼らが次のパブロ・ピカソになるかもしれません。あなたが何ができるかは、掘り下げるまでわかりません。そして自分を出すことを恐れないでください。私が周りを見渡してみると、観客の前で緊張するときは、彼らを下着姿に想像するといいと言われます。でもその後、私は「まあ、もっと少ない中でレスリングをしたことがあるな」と思います。

見てください、レスリングサーカスがあなたの町に来る必要はありません。本当の自分である―より大きく、より魅力的な自分であるための招待状を受け取る前に。それは親から来る必要もありません。自分を強調するとは、内面に向かって本当の自分を見つめ、私たちが「もしかしたら、ただもしかしたら、私は思っていたよりも多くの可能性を秘めているかもしれない」と言う声を利用することを意味します。ありがとう。

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